文/黃育智(Tony)

 

  大正13年(1924)10月草嶺隧完工,施工多年的宜蘭線鐵路終於全線通車。自此以後,新的鐵路取代了舊有的淡蘭古道,成為台北、宜蘭間往來最重要的孔道。

 

  隨著火車的行駛兩地,於是產生了這首描述火車過磅空(隧道)所見情景的宜蘭民謠。

 

  草嶺隧道是當時台灣最長的隧道工程,費時三年,才順利完工通車。施工期間,擔任草嶺隧道工程現場總監的吉次茂七郎不幸因積勞成疾而病逝。草嶺隧道完工時,日本人在隧道北口附近立碑紀念這位殉職的工程師。

  

  吉次茂七郎紀念碑座落於隧道北口的馬路旁,曾經被冷落了六十年。隨著舊草嶺隧道被指定為古蹟,吉次茂七郎紀念碑也獲得妥善的照顧,石碑增加基座穩固,石碑旁也闢建了小廣場。

 

  對吉次茂七郎來說,雖是遲來的尊敬,但歷史終究沒有被遺忘。我想任何為建設這塊土地而犧牲的人,無論其國籍為何,都應該受到後人的感念。

 

  我再次走過五年前走過的地方,依然頗有感懷。這次的感懷,則多了幾分欣慰的心情。

 

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